La Devils Tower est un monolithe naturel de forme géologique étonnante. Situé à 386 m au-dessus des terres environnantes ; son sommet est à 1 558 m d’altitude. ! Sa formation est due au refroidissement d’une chambre de magma, isolée par l’érosion du sol autour d’elle. D’autres “tours” se sont formées par le même phénomène dans son environnement, mais sa forme particulière en fait sa renommée.

 En allant de l’entrée du parc au visitor center, il est possible de voir la tour sur différents côtés.  L’essentiel de Devils Tower peut se voir en 2 à 4h. Après la visite habituelle au “visitor center”, il est intéressant d’au moins prendre le sentier qui permet de faire le tour de cette formation originale: le Tower Trail, une boucle de 2 km, accessible à tous. Il s’agit d’une boucle en grande partie pavée et ombragée qui fait le tour du monolithe.

D’autres sentiers, un peu plus longs comme le Red Beds Trail) permet de s’éloigner un peu de Devils Tower de profiter de la forêt et des prairies alentours.

Balade le long du “Tower Trail”

N’oubliez pas d’apporter une paire de jumelles pour observer les alpinistes ainsi que les oiseaux et animaux sauvages du parc.

Les forêts et les prairies du monument national Devils Tower constituent un habitat pour de nombreux animaux. Le long du Tower trail, il nous a été assez facile de trouver des cerfs  dans la forêt de pins. Toute occupée à prendre son déjeuner, la biche ne semblait pas du tout inquiète de notre présence. Nous avons l’approcher à moins de 2 mètres. Le petit par contre était plus inquiet.

Au détour d’un gros rocher, Un écureuil roux était tranquillement installé pour regarder le passage des “touristes”.

Une multitude de bouts de tissus colorés sont suspendus aux arbres, des pierres sont savamment empilées: ce sont des vestiges cérémonieux. Chaque année en juin, les indiens viennent vénérer leur monument sacré.

 

INFOS SITE

Devils tower National Monument

  • Adresse: Devils Tower National Monument 149 State Highway 110  Devils Tower, WY 82714
  • Le monument est ouvert 24h sur 24, 7 jours sur 7
  • Visiter center:  Ouvert de 9h à 16h
  • Tarif : L’accès est payant. 20$ pour un véhicule et 15 $ pour une moto valable pour une semaine. A noter: Ce parc étant fédéral, vous pouvez utiliser la carte “America the beautiful” pour entrer dans le parc.
  • Lors de la planification d’un voyage d’escalade, tenez compte de la fermeture annuelle volontaire de l’escalade du mois de juin et soyez au courant des autres itinéraires possibles.

DOCUMENTATION

Devils tower: Vedette de cinéma

Steven Spielberg écrit  “Rencontres du troisième type” (Close Encounters of the Third Kind) et le réalise en 1977. Ce film, avec pour acteurs principaux Richard Dreyfuss, François Truffaut, Teri Garr, Melinda Dillon et Bob Balaban est du genre “science-fiction”. Ce film est produit et distribué par Columbia Pictures.

Le synopsis: Pendant qu’une coupure d’électricité paralyse la ville, Roy Neary, un réparateur de câbles de l’Indiana, voit une soucoupe volante passer au-dessus de sa voiture. Barry Guiler, un petit garçon de quatre ans, est, quant à lui, réveillé par le bruit de ses jouets qui se mettent en marche. Dans le monde entier, d’autres personnes assistent avec étonnement à des d’événements aussi spectaculaires qu’inexplicables. Des évènements dont le final sera à ……  Devils tower bien sûr

En 2007, le film a été sélectionné par le National Film Preservation Board pour figurer au National Film Registry pour y être conservé, comme étant « culturellement, historiquement ou esthétiquement important ».

Plusieurs noms pour un même lieu

L’endroit que nous connaissons sous le nom de Devils Tower n’a pas toujours été appelé ainsi. Les tribus indiennes d’Amérique qui vivaient dans cette région avaient leur propre nom pour la formation. Le Bears Lodge a été le plus répandu et le plus utilisé pendant la période d’exploration des Black Hills par les États-Unis (1855-1875). Parmi les autres noms utilisés par les Amérindiens, citons Grey Horn Butte, Tree Rock et The Place Where Bears Live.

Aucun autre document n’indique que les Amérindiens associaient cet endroit à de mauvais dieux ou à de mauvais esprits. On soupçonne qu’une mauvaise traduction a amené les hommes à confondre les mots pour ours et mauvais dieu. Le nouveau nom “Devil’s Tower” a été adopté par la population et adopté au début des années 1900. Lorsque la tour a été consacrée monument national en 1906, la proclamation a par inadvertance laissé de côté l’apostrophe du mot “diable”. Depuis lors, l’endroit est connu sous le nom de Devils Tower.

Des histoires orales individuelles sur la création de la tour

Bien que la culture populaire les qualifie de mythes ou de légendes, un terme plus approprié serait des récits sacrés.  Chaque tribu avait sa propre histoire orale et, dans de nombreux cas, il existe plusieurs histoires de la même tribu. Beaucoup d’histoires contiennent des éléments similaires. Ils sont préservés aujourd’hui par les traditions de la culture amérindienne et le travail des historiens.

On peut retrouver ces légendes sur les panneaux d’exposition du ‘Visitor Center” de Devils tower.

Une famille Arapahoe campait au Tipi de l’ours (Devils tower). Le père de famille avait sept enfants, cinq garçons et deux filles. Les deux filles s’étaient arrangées pour que celle qui avait trouvé l’extrémité d’un os de bison reçoive le plus grand nombre de faveurs des frères. Les garçons faisaient souvent des voyages dans d’autres tribus. Après une longue recherche, une des filles trouva un os de bison, mais en le ramassant, elle se transforma en ours et fit de grosses égratignures sur le dos de sa sœur. La “fille-ours” dit à sa sœur: “Si tu le dis, les chiens hurleront et ce sera un signal, je saurai donc que tu l’as dit.” La sœur le dit à ses frères et quand ils entendirent les chiens hurler et donner le signal, ils eurent peur et commencèrent à courir.

La fille entendit le signal et courût après eux. Sa sœur, qui l’avait dénoncée portait une balle dans la main, la lâchant, celle-ci rebondit sur le gros rocher. La fille-ours en tendant la main par-dessus l’épaule de sa sœur pour saisir la balle, glissa et fit de très grosses égratignures sur le gros rocher. Elle tomba sur sa sœur en lui cassant la poitrine. La fille-ours grimpa au sommet du grand rocher et dit à sa famille qu’il y aurait sept étoiles en forme de diamant à l’est : elle dit que la première étoile serait plus brillante que les autres étoiles. La première étoile s’appellerait “Broken Chest Star”. À partir de ce moment-là, les Arapahos ont appelé ce gros rocher “Le Tipi de l’ours”.

Sherman Sage a raconté cette histoire que son père Straight-Old-Man lui avait raconté, (qui l’a appris à son tour de son père, Drying-Up-Hide). Il a été enregistré le 19 août 1932.

Une fois, lorsque des crows ont campé à «Bear’s House», deux petites filles jouaient autour du gros rochers. Il y avait beaucoup d’ours qui vivaient autour du gros rocher et un gros ours, voyant les filles seules, allait les manger. Le gros ours était sur le point d’attraper les filles quand elles l’ont vu. Les filles avaient peur et le seul endroit où elles pouvaient aller, était sur les rochers autour desquels elles jouaient.

Les filles ont grimpé sur le rocher mais l’ours pouvait encore les attraper. Le Grand Esprit, voyant que l’ours allait attraper les filles, fit pousser le rocher hors de la terre. L’ours a continué d’essayer de sauter au sommet du rocher, mais il a simplement gratté le rocher et est tombé par terre. Les marques de griffes sont toujours sur le rocher. Le rocher a continué à grandir jusqu’à ce qu’il soit si haut que l’ours ne pouvait plus attraper les filles. Les deux filles sont toujours au sommet du rocher.

Ride-The-White-Hip-Horse a raconté cette légende à Dick Stone. Interprété par Goes-to-Magpie.

Un groupe de Cheyennes s’est rendu à l’une de leurs visites à Na Kovehe (Bear Lodge) pour vénérer le grand esprit, à l’instar de nombreuses autres tribus. Les familles et tous les membres de la tribu sont venus, car Bear Lodge était connu comme un lieu saint. Après y avoir campé pendant plusieurs jours, l’un des braves a remarqué que sa femme était partie du camp. Ce brave ne pouvait pas comprendre pourquoi sa femme était partie autant qu’il lui avait toujours été dévouée, étant à la fois un bon chasseur et un brave guerrier. Elle avait toujours beaucoup de viande de bison, d’antilope et de cerf. Il lui a fourni de belles peaux pour faire de beaux vêtements. S’étant méfié de la présence d’un membre de son groupe qui courtisait sa femme, il a regardé pour voir quel homme était porté disparu lorsque sa femme a quitté le camp. Il a constaté qu’aucun homme ne manquait à l’appel de sa femme. Lorsqu’elle revint, il remarqua que sa femme avait une peau sur les épaules qu’elle ne portait pas avant de venir dans ce camp. Un jour où elle était partie depuis plus longtemps que d’habitude, il l’attendait. À son retour, il lui demanda où elle était allée et ce qui l’avait si souvent tirée du camp. Elle ne répondit à aucune de ses questions. Puis l’homme est devenu fou et a arraché la peau de ses épaules. Il constata qu’elle était couverte d’éraflures. Il lui demanda quel homme l’avait maltraitée. Devant la peur de la façon dont son mari agissait, elle lui dit qu’elle avait été charmée par un très gros ours qui vivait sur le gros rocher. L’ours n’avait pas de partenaire et s’était épris d’elle pendant qu’elle était en train de cueillir des fruits. Craignant pour la sécurité du camp, elle s’était soumise aux étreintes de l’ours, ce qui expliquait les égratignures sur ses épaules.Le guerrier dit à sa femme de le conduire à l’ours afin qu’il puisse le tuer. Quand ils trouvèrent l’ours, l’homme avait très peur, car il était gros, très gros. L’ours gifla la femme avec sa patte et la transforma en ours. L’homme s’est rendu au camp pour que le reste des braves l’aide à tuer le gros ours. Ils découvrirent l’ours dans une grotte, laissant ses pattes postérieures dans l’entrée. Les pieds de l’ours étaient si gros que personne ne pouvait les dépasser. Ils ne pouvaient pas s’approcher suffisamment de l’ours pour le tuer alors ils tirèrent sur ses pieds pour le faire sortir. Quand l’ours sorti, il était si gros que tous les guerriers eurent peur et montèrent sur le gros rocher.

Ces hommes avaient tellement peur qu’ils prièrent le Grand Esprit de les sauver. En réponse à leurs prières, le rocher commença à pousser hors du sol et quand il s’arrêta, il était très haut. L’ours sauta sur les hommes et au quatrième saut, ses griffes étaient sur le dessus. Le Grand Esprit avait aidé les hommes. Maintenant ils avaient beaucoup de courage. Ils tirèrent sur l’ours et le tua. Lorsque l’ours tomba en arrière, il poussa gros rocher et celui-ci s’est penché. Après cela, la femme ours a fait de ce gros rocher sa maison et les Cheyennes l’appellent “Bear Lodge”.

Young-Bird, un Cheyenne, qui a élu domicile dans la réserve de Lame Deer, a raconté cette légende à Dick Stone. Samuel Weasel Bear a joué le rôle d’interprète. Young-Bird a déclaré: “C’est une histoire vraie. C’est arrivé.”

Il y a longtemps, dans la tribu des Lakota, se trouvait un guerrier courageux qui se rendait souvent seul dans le désert où il jeûnait et adorait le Grand Esprit dans la solitude. Être seul l’aidait à renforcer son courage pour pouvoir mener à bien ses projets. Un jour, ce guerrier prit son crâne de buffle et se rendit dans le désert. Debout à la base de Mato Tipila après avoir médité pendant deux jours, il s’est soudainement retrouvé au sommet de ce haut rocher. Il avait très peur car il ne savait pas comment il s’en sortirait. Après avoir fait appel au Grand Esprit, il s’endormit. Quand il se réveilla, il fut très heureux de constater qu’il était de nouveau à la base de ce haut rocher. Il a vu qu’il se tenait à la porte du pavillon d’un grand ours, car il y avait des empreintes de pieds d’un très gros ours. Il pouvait dire que les fissures dans le gros rocher ont été faites par les griffes du gros ours. Il savait donc que tout le temps qu’il avait passé au sommet de ce gros rocher, il se tenait dans une cabane de gros ours. À partir de ce moment, sa nation a appelé ce grand rocher Mato Tipila et ils s’y rendaient souvent pour adorer. Le crâne de buffle est toujours au sommet de ce grand rocher et peut être vu sur le point le plus élevé. 

Cette légende a été raconté à Dick Stone par Short Bull, qui habitait à peu de distance à l’ouest d’Oglala, dans le Dakota du Sud, le 31 juillet 1932. Mark Running Eagle, interprète.

Avant que les Kiowas n’arrivent au sud, ils campèrent le long d’un ruisseau dans l’extrême nord où se trouvaient un grand nombre d’ours. Un jour, sept petites filles jouaient à une certaine distance du village et étaient poursuivies par des ours. Les filles ont couru vers le village et les ours étaient sur le point de les attraper quand elles ont sauté sur un rocher bas d’environ trois pieds. Une des filles a prié le rocher : “Rocher, prends pitié de nous, rocher, sauves-nous!” Le rocher les entendit et commença à grandir, poussant les filles de plus en plus haut. Lorsque les ours ont sauté pour atteindre les filles, ils ont gratté le rocher, se sont cassés les griffes et sont tombées par terre. Le rocher se levait de plus en plus haut, les ours sautaient toujours sur les filles jusqu’à ce qu’elles soient poussées vers le ciel où elles se trouvent toujours : Sept petites étoiles dans un groupe (Les Pléiades). En hiver, au milieu de la nuit, les sept étoiles sont juste au-dessus de ce haut rocher. Quand les gens sont venus voir, ils ont trouvé les griffes de l’ours, transformées en pierre, tout autour de la base.

Aucun Kiowa vivant n’a jamais vu ce rocher, mais les hommes âgés en ont parlé – il est très éloigné du nord où vivait le Kiowa. Il s’agit d’un seul rocher aux côtés griffés, les traces des griffes de l’ours sont encore visibles, elles s’élèvent droit, très haut. Il n’y a pas d’autre semblable dans tout le pays, il n’y a pas d’arbres dessus, seulement de l’herbe dessus. Les Kiowas appellent ce rocher “Tso-aa”, un arbre, probablement parce qu’il a grandi comme un arbre.

Raconté par I-See-Many-Camp-Fire-Places, soldat de Kiowa à Fort Sill, Oklahoma, 1897.

 

L’escalade: loisir très populaire sur Devils Tower

Les communautés amérindiennes ont exprimé leur inquiétude à propos de cette activité. Beaucoup considèrent l’ascension de la tour comme irrespectueuse vis à vis de leur site sacré. L’ascension de Devils Tower, activité réservée aux alpinistes chevronnés n’est possible que d’avril à octobre. L’escalade est interdite tout le mois de Juin, car de nombreuses cérémonies amérindiennes ont lieu durant ce mois. Pour l’escalade, il est nécessaire d’obtenir un permis délivré par les rangers du centre

 

Catherine Destivelle part “faire le vide” aux Etats-Unis. En Utah, tout d’abord, elle affronte la mythique fissure “Supercrack” sur le site d’Indian Creek, puis après un moment de détente avec son amie Beth Wald à Delicate Arch dans le Parc National des Arches, elle part escalader la Devil’s Tower (Tour du Diable) dans le Wyoming.
Avec Catherine Destivelle, Beth Wald, Richard Roctor, Daniel Asher.

Film de Pierre-Antoine Hiroz super 16 26 min escalade en solo tourné aux États-Unis en 1992    

Une vue tridimensionnelle de Devils Tower

Il s’agit d’un modèle en trois dimensions pour faire un voyage virtuel autour de la formation.  Cliquez ici pour aller sur la page du National Park Service.

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